Заместитель для демиурга

 ВЛАДИМИР МЯСОЕДОВ 

Пролог

- Жора! Жора, ты меня слы­шишь?! — орал голос из труб­ки. Номер почему-то никак не мог опре­де­лить­ся, но извле­ка­ю­щий из сво­ей глот­ки мерз­кие зву­ки тип точ­но был мне зна­ком. Может, я даже буду чуть-чуть по нему скорбеть…После того, как при­стре­лю. — Жора, ты мне нужен! Сроч­но! Жора, выру­чай!

- Кеша! — с неко­то­рым тру­дом, но раз­бу­див­ше­го меня иди­о­та уда­лось иден­ти­фи­ци­ро­вать. Инно­кен­тий Лета­хин, учи­лись мы с ним вме­сте на аэро­кос­ми­че­ском факуль­те­те. Да и потом пери­о­ди­че­ски где-нибудь пере­се­ка­лись. Прав­да, с каж­дым годом все реже и реже. У мое­го при­я­те­ля име­лись непло­хие свя­зи, тяну­щие его вверх, ну а я… Вниз, разу­ме­ет­ся, не ска­тил­ся, одна­ко ради хле­ба насущ­но­го при­шлось повка­лы­вать. Да и посто­ян­ной рабо­ты не имел, пере­би­ва­ясь крат­ко­вре­мен­ны­ми кон­трак­та­ми и откро­вен­ным фри­лан­сом. В общем-то, вполне успеш­но пере­би­ва­ясь. Во вся­ком слу­чае, слой крас­ной икры на бутер­бро­дах пери­о­ди­че­ски появ­лял­ся. А ино­гда уда­ва­лось добав­лять туда и чер­ную. — Ты там в сво­их высо­ких эмпи­ре­ях с дуба не рух­нул, нет? Кеша, сей­час три часа дол­ба­ной ночи! Кеша, вот ты мне можешь объ­яс­нить, за каким чер­том ты раз­бу­дил меня в три часа ночи? Кеша, если ты сей­час не выдашь мне очень убе­ди­тель­ную при­чи­ну, при нашей сле­ду­ю­щей встре­че я дам тебе в глаз! Ты меня понял, Кеша?!

- Какие еще три часа ночи? — опе­шил мой собе­сед­ник, кото­рый мог и не знать, что есть жизнь за гра­ни­ца­ми МКА­Да. И, соот­вет­ствен­но, ори­ен­ти­ро­вал­ся исклю­чи­тель­но по мос­ков­ско­му вре­ме­ни и думал, буд­то так же посту­па­ют все осталь­ные. — Жора, ты чего, на Кана­рах?

- Гео­гра­фию учи с часо­вы­ми поя­са­ми, олух! — не сдер­жал я кри­ка души. — На Кам­чат­ке я!

- Что ты там дела­ешь? — пора­зил­ся мой инсти­тут­ский при­я­тель.

- Я… Гм… — ска­зать ему прав­ду я про­сто не мог. Послед­нюю пару лет Инно­кен­тий рабо­тал в каком-то ведом­ствен­ном и полу­сек­рет­ном фили­а­ле не то Рос­кос­мо­са, не то его дочер­ней струк­ту­ры… Коро­че, вели­ки шан­сы на то, что наш раз­го­вор кем-нибудь может быть про­слу­шан, запи­сан, пой­дет по инстан­ци­ям и дой­дет в ито­ге туда, куда совсем не надо. — Шаба­шу на даль­не­во­сточ­ные авиа­ли­нии и в пере­ры­вах меж­ду тру­до­вы­ми буд­ня­ми хари­уса лов­лю. Зна­ешь, как тут рыба клю­ет? Ты такой рыбал­ки и представить-то себе не суме­ешь!

- Жора, бро­сай всю свою киль­ку и дуй ко мне! — сно­ва завёл ста­рую шар­ман­ку Кеша. — Мухой! Пулей! Пер­вым само­ле­том! Хоть сам его чини, но, что­бы через двое суток ты был уже в Москве, по адре­су ули­ца Зелен­ская, дом пят­на­дцать, кор­пус три!

- Ага, счаз­зз! Шнур­ки погла­жу толь­ко, — скеп­ти­че­ски фырк­нул я, слег­ка успо­ка­и­ва­ясь. Сон все рав­но ушел, так поче­му бы не пого­во­рить со ста­рым при­я­те­лем? Тем более, чем доль­ше мы будем бол­тать, тем силь­нее он уди­вит­ся сум­ме, спи­сав­шей­ся с его балан­са. — Да ты хоть зна­ешь, какой тут дефи­цит спе­ци­а­ли­стов с наши­ми навы­ка­ми? Здесь же десят­ки посел­ков, кото­рые мож­но снаб­жать и при необ­хо­ди­мо­сти спа­сать либо вер­то­ле­том, либо куку­руз­ни­ком, либо иной какой лета­ю­щей хре­но­те­нью, посколь­ку в мест­ном без­до­ро­жье еще сре­ди веч­ной мерз­ло­ты отпе­чат­ки мамон­тов хра­нят­ся!

- Геор­гий, ну ты мне про­сто очень нужен. И не толь­ко мне, Андрею Юрье­ви­чу тоже, — ого, раз в дело пошло сра­зу и мое имя, и авто­ри­тет наше­го быв­ше­го кура­то­ра, бла­го­да­ря допол­ни­тель­ным заня­ти­ям у кото­ро­го я смог удер­жать повы­шен­ную сти­пен­дию, дело дей­стви­тель­но серьез­ное. — И вооб­ще, когда ты узна­ешь, чем мы тут заня­ты, то сам будешь про­сить­ся, что­бы пусти­ли! Само­ле­тов не будет, так на сан­ной упряж­ке впе­ред собак побе­жишь! Ну, если до сих пор не забыл еще иде­а­лы и прин­ци­пы транс­гу­ма­низ­ма!

- О, я в них до сих пор верю, если не ска­зать верую, — хмык­нул я, раду­ясь, что хоть что-то в этом мире еще оста­ет­ся неиз­мен­ным. Напри­мер, наша с ним при­вер­жен­ность дан­ной фило­соф­ской кон­цеп­ции, утвер­жда­ю­щей, буд­то боль­шую часть тво­ря­ще­го­ся в мире дерь­ма мож­но попра­вить при помо­щи нау­ки. Болез­ни, голод, ста­рость, смерть и про­чие неже­ла­тель­ные аспек­ты чело­ве­че­ско­го суще­ство­ва­ния. Да, пока мы еще не можем их купи­ро­вать, как ненуж­ный ата­визм, но рано или позд­но… — Толь­ко тео­ре­ти­че­ские изыс­ка­ния не для меня. И да, под­опыт­ным я даже ради все­об­ще­го тор­же­ства разу­ма ста­но­вить­ся не соби­ра­юсь.

- Да не нуж­ны нам под­опыт­ные! У нас их уже сот­ни, а ско­ро будут сот­ни тысяч, если не мил­ли­о­ны. Мы в план не укла­ды­ва­ем­ся, нам пер­со­на­ла не хва­та­ет, а тут еще и Андрея Юрье­ви­ча гос­пи­та­ли­зи­ро­вать пыта­ют­ся с раком моз­га! А он же все­гда тебя хва­лил! — при­нял­ся аги­ти­ро­вать меня Кеша, судя по зву­ку брыз­гая слю­ня­ми в труб­ку. Води­лась за ним такая непри­ят­ная при обще­нии лицом к лицу осо­бен­ность, слиш­ком уж он эмо­ци­о­на­лен. Или про­сто име­ет про­бле­мы с балан­сом в жид­ко­сти в рото­вой поло­сти, и выра­ба­ты­ва­ет оной куда боль­ше, чем нуж­но. — При­ез­жай! Я тебе гаран­ти­рую, что ты ста­нешь одним из пер­вых, кто полу­чит воз­мож­ность уве­ли­чить про­дол­жи­тель­ность жиз­ни мини­мум вдвое! И еще зар­пла­ту нема­лень­кую будет за это полу­чать!

- Черт, а ты уме­ешь убеж­дать! — при­знать­ся чест­но, ему уда­лось меня заин­три­го­вать. Ради подоб­ной воз­мож­но­сти дей­стви­тель­но име­ет смысл все бро­сить и сло­мя голо­ву нестись в сто­ли­цу. Про­сто пото­му, что даже если вос­ста­нов­ле­ние пошат­нув­ших­ся из-за рез­кой сме­ны дис­ло­ка­ции пози­ций зай­мет десять лет, то выиг­рыш по вре­ме­ни все рав­но ока­жет­ся намно­го боль­ше. Впро­чем… Каких еще таких пози­ций? У меня и так в Москве роди­те­ли, их квар­ти­ра и даже наша общая пре­ста­ре­лая кош­ка! А сюда я ката­юсь исклю­чи­тель­но на вахты-заработки. — Толь­ко ска­жи мне, пожа­луй­ста, отку­да у тебя вдруг взял­ся доступ к сверх­со­вре­мен­ным меди­цин­ским тех­но­ло­ги­ям, если вы вме­сте с Андре­ем Юрье­ви­чем рабо­та­ли над супер­ком­пью­те­ра­ми для наших кос­ми­че­ских кораб­лей?

Ну, во вся­ком слу­чае, над их чер­те­жа­ми и схе­ма­ми мы друж­но лома­ли голо­вы в те вре­ме­на, когда я еще учил­ся и при­вле­кал­ся к науч­ной дея­тель­но­сти. Да и потом, вро­де бы, тоже… Может, Кеша и давал какие-то под­пис­ки о нераз­гла­ше­нии, но за язы­ком в лич­ной бесе­де не сле­дил. Или скарм­ли­вал мне дез­ин­фор­ма­цию.

- Ну, я не про хро­но­ло­ги­че­ское или био­ло­ги­че­ские про­дле­ние жиз­ни. Субъ­ек­тив­ное, — попра­вил­ся Кеша. — Суть в том, что мы неко­то­рое вре­мя назад умуд­ри­лись сов­ме­стить чело­ве­че­ское созна­ние со спе­ци­аль­ны­ми про­грам­ма­ми вир­ту­аль­ной реаль­но­сти…

- Оциф­ров­ка?! — я махом сел на кро­ва­ти, отбра­сы­вая в сто­ро­ну оде­я­ло. — Вам уда­лось?!

- Да если бы. Нам до неё еще как Архи­ме­ду до лета­ю­ще­го вер­то­ле­та, — бурк­нул мой друг, как ока­за­лось, зани­ма­ю­щий­ся очень даже инте­рес­ны­ми дела­ми. Ведь у вели­ко­го древ­не­гре­че­ско­го уче­но­го чер­те­жи лета­ю­щих машин таки име­лись. И лишь недо­ста­ток мате­ри­а­лов, вре­ме­ни и средств, ско­рее все­го, не дал ему создать рабо­чий про­то­тип какого-нибудь пла­не­ра. — Мы про­сто под­клю­ча­ем спя­ще­го чело­ве­ка к ком­пью­те­ру, и пока тело отды­ха­ет, мозг может зани­мать­ся сво­и­ми дела­ми в вир­ту­аль­ной реаль­но­сти. Да еще с дву­крат­ным уско­ре­ни­ем, кото­рое запро­сто под­дер­жи­ва­ет наш встро­ен­ный в череп­ную короб­ку и нико­гда не отклю­ча­ю­щий­ся био­ло­ги­че­ский ком­пью­тер. Вме­сто несколь­ких часов чер­но­ты с ред­ки­ми смут­ны­ми гал­лю­ци­на­ци­я­ми чело­век в ито­ге полу­ча­ет лиш­нюю поло­ви­ну суток, во вре­мя кото­рых мож­но зани­мать­ся почти чем угод­но! Кро­ме физи­че­ско­го тру­да, понят­ное дело.

- Ну, вы блин дае­те! — я сна­ча­ла потя­нул­ся за одеж­дой и толь­ко потом вспом­нил, что на дво­ре вообще-то глу­бо­кая ночь. Транс­порт не ходит, а если и ходит, то аэро­порт точ­но закрыт. И у меня все рав­но нет биле­тов на бли­жай­ший само­лет. — Так какой гово­ришь, у вас адрес? Выле­таю сего­дня, ну край­ний срок зав­тра! Глав­ное, что­бы пого­да не под­ве­ла!

- Ты нику­да не поедешь! — мою грудь обви­ли две тон­кие, но доволь­но силь­ные жен­ские руч­ки и тре­бо­ва­тель­но потя­ну­ли обрат­но в кро­вать. Черт! Спа­лил­ся! А, лад­но, вряд ли по запи­си раз­го­во­ра меж­ду нами мож­но будет понять, како­го имен­но ‘хари­уса’ я лов­лю в этих кра­ях после окон­ча­ния рабо­чей сме­ны, и кто у неё муж. В конце-то кон­цов, поход по бабам — это вам не авиа­рейс! Для него сопро­во­ди­тель­ные доку­мен­ты с кар­той марш­ру­та не раз­ра­ба­ты­ва­ют­ся и не хра­нят­ся. — Вот еще! Ты и так слиш­ком ред­ко захо­дишь!

- Мне нена­дол­го. Посмот­рю и сра­зу обрат­но. И потом, у тебя все рав­но супруг дол­жен к кон­цу неде­ли вер­нуть­ся, — стал отбре­хи­вать­ся я, пыта­ясь одно­вре­мен­но одеть нос­ки и не дать стя­нуть с себя тру­сы. А, впро­чем, како­го чер­та? До деся­ти часов, когда откро­ют­ся кас­сы, еще целая без­дна вре­ме­ни. Успе­ем! А пото­му пусть про­дол­жа­ет… — Кеша, стой, не отклю­чай­ся! Ска­жи хоть, что я там у вас дол­жен буду делать?

- Да ну ниче­го осо­бо слож­но­го, — донес­ся из труб­ки голос мое­го при­я­те­ля. — Про­сто стать богом…

Глава 1

- Кеша, ты надо мной изде­ва­ешь­ся? — я мед­лен­но сосчи­тал до деся­ти, а потом пере­вел взгляд с огром­но­го реклам­но­го пла­ка­та на сво­е­го дру­га. Рыжий, как огонь, моло­дой муж­чи­на с двух­днев­ной щети­ной и почти клас­си­че­ским пест­рым сви­те­ром про­грам­ми­ста выгля­дел не то пону­рым, не то похмель­ным… Одна­ко его пло­хой вид и явно неваж­ное само­чув­ствие лишь слег­ка умень­ша­ли мое жела­ние дать ему в глаз. — Ком­пью­тер­ная игра?! Серьез­но?! Вы взя­ли тех­но­ло­гии, кото­рые раз­ра­ба­ты­ва­ли несколь­ки­ми инсти­ту­та­ми ради осво­е­ния кос­мо­са послед­них лет два­дцать… И созда­ли на их осно­ве ком­пью­тер­ную игру?!

Поза­ди оста­лось жар­кое про­ща­ние, холод­ной воз­дух Кам­чат­ско­го края и дол­гий пере­лет в до жути неудоб­ном крес­ле. По при­чине тряс­ки выспать­ся у меня так и не полу­чи­лось, а пото­му сей­час я и сам нахо­дил­ся дале­ко не в луч­шем состо­я­нии и настро­е­нии. Послед­нее еще боль­ше ухуд­ши­лось после того, как так­си выса­ди­ло меня у свер­ка­ю­ще­го стек­лом и ста­лью соро­ка­этаж­но­го зда­ния. Нет, в твор­че­стве явно увле­ка­ю­ще­го­ся футу­риз­мом архи­тек­то­ра ниче­го оттал­ки­ва­ю­ще­го не было. Про­сто в хол­ле стро­е­ния, цели­ком и пол­но­стью отдан­но­го одной един­ствен­ной ком­па­нии, все было заве­ша­но рекла­мой её един­ствен­но­го про­дук­та. А имен­но ком­пью­тер­ной игры ‘Запре­де­лье’, обе­ща­ю­щей пере­нос всех жела­ю­щих в насто­я­щую вир­ту­аль­ную реаль­ность. С высо­ки­ми зам­ка­ми, огне­ды­ша­щи­ми дра­ко­на­ми, муску­ли­сты­ми вар­ва­ра­ми, худо­же­ствен­но раз­де­ты­ми деви­ца­ми всех рас­цве­ток и про­чи­ми непре­мен­ны­ми атри­бу­та­ми маги­че­ско­го сред­не­ве­ко­вья.

- Луч­шую ком­пью­тер­ную игру, кото­рая когда-либо суще­ство­ва­ла на этой пла­не­те, — попра­вил меня слег­ка зады­ха­ю­щий­ся стар­че­ский голос, раз­дав­ший­ся из-за спи­ны. Учи­ты­вая, что там нахо­ди­лись раз­движ­ные авто­ма­ти­че­ские две­ри, а в Москве только-только начи­нал­ся рабо­чий день, в дан­ном фак­те не было ниче­го уди­ви­тель­но­го. — С эффек­том пол­но­го погру­же­ния, мало­от­ли­чи­мым от нату­раль­но­го про­дви­ну­тым искус­ствен­ным интел­лек­том и воз­мож­но­стью рас­тя­ги­вать субъ­ек­тив­ное игро­вое вре­мя! И потом, шо вам таки не нра­вит­ся?

- Андрей Юрье­вич, — я раз­вер­нул­ся и не смог удер­жать­ся от выму­чен­ной усмеш­ки. Мой быв­ший кура­тор сдал, силь­но сдал…Кожа его пожел­те­ла, обвис­ла и пошла мор­щи­на­ми, воло­сы с голо­вы повы­па­да­ли боль­ше чем на поло­ви­ну, гла­за утра­ти­ли былой задор и непре­стан­но сле­зи­лись. Теперь он воис­ти­ну был дрях­лой раз­ва­ли­ной, хотя при нашей послед­ней встре­че года два назад являл­ся доволь­но креп­ким и даже не силь­но пожи­лым муж­чи­ной. Види­мо, так ска­зал­ся рак. Или попыт­ка затор­мо­зить раз­ви­тие оно­го. Если верить слу­хам, химио­те­ра­пи­ей и здо­ро­во­го в гроб загнать мож­но. — Вот от кого я тако­го точ­но не ожи­дал. Неуже­ли вы може­те спо­кой­но смот­реть, как вся рабо­та, кото­рую мы дела­ли ради уве­ли­че­ния потен­ци­а­ла чело­ве­че­ства, спо­кой­но сво­дит­ся к воз­мож­но­сти для бога­тень­ких маль­чи­ков побе­гать по нари­со­ван­ным кусти­кам за циф­ро­вы­ми моде­ля­ми эль­фи­ек?!

Мимо нас, зевая во весь рот, про­шла к лиф­ту бри­га­да людей, оде­тых в синие спе­цов­ки элек­три­ков. Охран­ни­ки, кон­тро­ли­ру­ю­щие путь на верх­ние эта­жи, при­вет­ли­во поздо­ро­ва­лись со сво­и­ми зна­ко­мы­ми. У кого-то сего­дня надеж­ды и меч­ты раз­ле­та­ют­ся в дре­без­ги о суро­вую реаль­ность, ну а для всех осталь­ных это про­сто еще один самый обыч­ный день.

- То есть, если бы кусты и эль­фий­ки были бы нату­раль­ны­ми, ты бы ниче­го про­тив не имел? — ехид­но усмех­нул­ся мой быв­ший кура­тор, твер­до при­дер­жи­ва­ю­щий­ся убеж­де­ния, что жены при­хо­дят и ухо­дят, а вот стар­ше­курс­ни­цы оста­ют­ся моло­день­ки­ми навсе­гда. — Хе, а ты все такой же горя­чий иде­а­лист в душе… Впро­чем, так даже луч­ше. В нау­ке излиш­няя эмо­ци­о­наль­ность может и поме­шать, но при тво­ей буду­щей рабо­те вме­сте с нами она ста­нет лишь еще одним плю­сом.

- Вряд ли теперь мне захо­чет­ся при­нять ваше пред­ло­же­ние, каким бы заман­чи­вым оно ни явля­лось. И вооб­ще, не пере­во­ди­те тему, — я помор­щил­ся и отвел гла­за от боль­шо­го пла­ка­та во всю сте­ну, где не очень оде­тая уша­стая деви­ца с про­пор­ци­я­ми звез­ды муж­ско­го жур­на­ла гна­лась за какой-то саб­ле­зу­бой улит­кой с теса­ком напе­ре­вес. Вот чест­ное сло­во, нари­со­ван­но­го мон­стра было даже немно­го жаль, такую маньяч­ную физио­но­мию нари­со­ва­ли этой эль­фий­ке. — Черт, теперь я серьез­но боюсь того, что когда научат­ся делать искус­ствен­ные орга­ны, пре­вос­хо­дя­щие нату­раль­ные по сво­ей надеж­но­сти и каче­ству рабо­ты, то пер­вым делом люди возь­мут­ся не за печень, серд­це или мозг, а за член, зад­ни­цу и сись­ки!

- Так и будет! И это абсо­лют­но пра­виль­но! — с уве­рен­ным выра­же­ни­ем лица кив­нул мой быв­ший настав­ник. — Отва­лив­ше­е­ся муж­ское хозяй­ство или вытек­шие в тру­сы яго­ди­цы, конеч­но, ста­нут боль­шой лич­ной тра­ге­ди­ей… Но по срав­не­нию с инфарк­том, инсуль­том или зара­же­ни­ем кро­ви подоб­ные неуря­ди­цы про­сто смеш­ны!

- Гм… — при­знать­ся чест­но, под таким углом ситу­а­цию я не рас­смат­ри­вал.

- Как вы дума­е­те, что будет, если наши ИскИ­ны все же взбун­ту­ют­ся, под­чи­нят себе вир­ту­аль­ность и вос­ста­нут про­тив чело­ве­че­ства? — скеп­ти­че­ски при­щу­рил­ся Андрей Юрье­вич. — Ниче­го! Ну, может, кро­ме лагов и уни­что­же­ния одно­го малень­ко­го выду­ман­но­го мира, без кото­ро­го реаль­ность не силь­но обед­не­ет. Они даже игро­ков взять в залож­ни­ки не смо­гут, посколь­ку наши кап­су­лы вир­ту­аль­ной реаль­но­сти на аппа­рат­ном уровне огра­ни­чи­ва­ют вели­чи­ну обрат­ной свя­зи.

- Про­ду­ман­но и логич­но, — был вынуж­ден согла­сить­ся я. — Так это все — про­сто боль­шой испы­та­тель­ный поли­гон? И игро­ки ста­нут доб­ро­воль­ны­ми под­опыт­ны­ми мыш­ка­ми?

- Нет, ну все пер­вич­ные экс­пе­ри­мен­ты мы про­ве­ли, и дав­но. Создан­ная нами про­це­ду­ра под­клю­че­ния к вир­ту­аль­ной реаль­но­сти про­ве­ря­лась на тыся­чах доб­ро­воль­ных бета-тестеров и при­зна­на пол­но­стью без­опас­ной, — пожал пле­ча­ми мой быв­ший кура­тор, а после вдруг закаш­лял­ся. — Ох…Кхе! Но по-настоящему мас­со­вое тести­ро­ва­ние перед тем, как давать подоб­ные тех­но­ло­гии всем и каж­до­му, дей­стви­тель­но не поме­ша­ет. Прав­да, есть и еще одна при­чи­на, куда более важ­ная. Финан­си­ро­ва­ние. Вынуж­ден при­знать, что, увлек­шись науч­ны­ми изыс­ка­ни­я­ми, наши инсти­ту­ты дав­нень­ко не при­но­си­ли при­бы­ли… И из чис­ла суб­си­ди­ру­е­мых госу­дар­ством орга­ни­за­ций чинов­ни­ки их взя­ли и исклю­чи­ли, несмот­ря на несколь­ко сде­лан­ных фун­да­мен­таль­ных про­ры­вов.

- Ну, молод­цы, — подоб­ное меня ничуть не уди­ви­ло. О сокра­ще­нии финан­си­ро­ва­ния про­цен­тов на девя­но­сто девять гово­ри­ли еще тогда, когда я рабо­тал на кафед­ре. — Дождет­ся Рос­кос­мос того, что наши звез­до­ле­ты вый­дут на про­сто­ры Галак­ти­ки… И зай­мут­ся пират­ством, посколь­ку их эки­па­жи дав­но не ели, сна­ря­жа­ли свою посу­ди­ну на соб­ствен­ные день­ги, да еще и не хотят до кон­ца жиз­ни рас­пла­чи­вать­ся по ипо­те­ке.

- Очень может быть. Но в любом слу­чае, это дело дале­ко­го буду­ще­го, до кото­ро­го я не дожи­ву, — усмех­нул­ся Андрей Юрье­вич, а после вдруг закаш­лял­ся. — Кхе! Кхе! Кхм… Соб­ствен­но, я не уве­рен даже, что дожи­ву до офи­ци­аль­но­го стар­та игры, кото­рый нач­нет­ся уже зав­тра. Ну, может, это даже и к луч­ше­му. По край­ней мере, не буду дол­го стра­дать от позо­ра, когда этот неле­пый фарс вскро­ет­ся.

- Вы вооб­ще не буде­те от него стра­дать, — горя­чо заве­рил наше­го обще­го учи­те­ля Кеша. — Вот уви­ди­те, все у нас полу­чит­ся! Никто ниче­го и не узна­ет.

- А что имен­но полу­чит­ся и чего никто не узна­ет? — подо­зри­тель­но осве­до­мил­ся я. — Кеша, как его не пытай, в упор отка­зы­ва­ет­ся сооб­щать пред­мет пред­по­ла­га­е­мой рабо­ты. Толь­ко в самом нача­ле, когда меня выдер­ги­вал с Кам­чат­ки, ляп­нул какую-то ересь про богов.

- Это не ересь, а жесто­кая необ­хо­ди­мость, — вздох­нул Андрей Юрье­вич, враз как-то осу­нув­шись еще боль­ше. — Дивер­сия у нас была, Жора. Да какая! Под­куп­лен­ный кон­ку­рен­та­ми про­грам­мист влез в базу дан­ных. Потер он там… Мно­го чего потер. Успе­ли пой­мать в пря­мом смыс­ле сло­ва за руку в момент раз­но­са вдре­без­ги систе­мы скрип­тов, раз­ра­бо­тан­ной для управ­ле­ния мыс­ли­тель­ны­ми про­цес­са­ми Искус­ствен­ных Интел­лек­тов, даже несмот­ря на дли­тель­ную настрой­ку боль­ше напо­ми­на­ю­щих Искус­ствен­ных Иди­о­тов. На них же, как ты пони­ма­ешь, бази­ру­ет­ся вся игра. А у нас уже одних толь­ко пред­за­ка­зов чет­верть мил­ли­о­на, и еще вде­ся­те­ро боль­шее коли­че­ство жела­ю­щих полу­чить акка­унт и кап­су­лу в самые корот­кие сро­ки. И это при том, что дан­ный ком­плект сто­ит как новень­кая маши­на! Играть в ‘Запре­де­лье’ смо­гут себе поз­во­лить лишь очень немно­гие лич­но­сти.

- Сохра­нен­ные копии про­грамм он тоже потер? — полу­утвер­ди­тель­но спро­сил я, уже пони­мая, что услы­шу нечто подоб­ное. Ина­че бы уда­лен­ные кус­ки инфор­ма­ции про­сто заме­ни­ли их точ­ны­ми циф­ро­вы­ми копи­я­ми и забы­ли о непри­ят­ном инци­ден­те.

- До каких дотя­нул­ся, — кив­нул Кеша. — К сча­стью, уце­лел бекап с дан­ны­ми годич­ной дав­но­сти. Вся меха­ни­ка уже более-менее нала­же­на, пусть вре­ме­на­ми и быва­ют глю­ки, а пред­ме­ты, объ­ек­ты и уме­ния зане­се­ны в базы. Но не были еще рас­став­ле­ны по сво­им местам неиг­ро­вые пер­со­на­жи и ланд­шаф­ты. Коро­че, там сей­час одна боль­шая и ров­ная, как стол, зеле­ная рав­ни­на.

- Мда, ситу­а­ция, — посо­чув­ство­вал я сво­е­му при­я­те­лю. — Ска­жи, а тот предатель-программист ходить хоть будет после такой эпич­ной под­ста­вы?

- Будет, — уве­рен­но кив­нул Андрей Юрье­вич. — Но бли­жай­ших лет десять толь­ко под себя. А свои трид­цать сереб­ря­ни­ков тра­тить это­му иудуш­ке при­дет­ся по боль­шей части на про­те­зы.

- Вре­ме­ни делать все зано­во как поло­же­но про­сто нет, ведь пер­вые игро­ки вой­дут в игру мень­ше чем через два­дцать четы­ре часа. А пото­му мы реши­ли заме­нить вре­мен­но вышед­ших из строя ИскИ­нов людь­ми, — при­нял­ся объ­яс­нять Кеша. — Пока наша кри­зис­ная коман­да будет вос­ста­нав­ли­вать потер­тое, вы долж­ны буде­те вся­че­ски раз­вле­кать суну­тую в вир­ту­ал пуб­ли­ку. Понят­ное дело, пол­но­мо­чия для это­го дела будут выда­ны боже­ствен­ные, что­бы лег­че ока­за­лось с наро­дом вза­и­мо­дей­ство­вать под видом выс­ших сущ­но­стей.

- Я, конеч­но, польщен, что при нуж­де в админе-клоуне ты сра­зу вспом­нил ста­ро­го това­ри­ща, — сар­каз­мом из мое­го тона мож­но было отра­вить сред­них раз­ме­ров реку. — Но сра­зу пре­ду­пре­ждаю, одно­го меня на две­сти пять­де­сят тысяч игро­ков про­сто не хва­тит. И потом, как мне при­ка­жешь исправ­лять такой косяк, как отсут­ствие в вашей вир­ту­аль­ной реаль­но­сти вооб­ще все­го?

- Ну, кро­ме тебя мы еще почти сот­ню помощ­ни­ков к это­му делу под­клю­чи­ли, а пото­му на каж­дую точ­ку пер­во­на­чаль­но­го появ­ле­ния игро­ков при­дет­ся лишь око­ло двух с поло­ви­ной тысяч чело­век, — вздох­нул Андрей Юрье­вич. — А вот что с ними делать… Не знаю я! Кусти­ков там пона­ты­кай, ело­чек, мон­стров каких-нибудь для началь­ных уров­ней. И вся­че­ски мешай игро­кам рас­пол­зать­ся в раз­ные сто­ро­ны, что­бы они пустое про­стран­ство не обна­ру­жи­ли. Пожа­ры, зем­ле­тря­се­ния, наше­ствия татаро-монгольской орды… Про­из­вол со сто­ро­ны боже­ствен­ных сущ­но­стей кли­ен­та­ми дол­жен быть вос­при­нят как часть опла­чен­но­го ими при­клю­че­ния! Раз­бе­решь­ся, коро­че! Ты умный, я в тебя верю! А что­бы лег­че было раз­би­рать­ся — кап­су­ла и пожиз­нен­ный акка­унт за наш счет. И это кро­ме аван­са, пре­вы­ша­ю­ще­го мою обыч­ную инсти­тут­скую зар­пла­ту раз в пять!

- Ого! — пора­зил­ся я такой щед­ро­сти, ведь кура­тор мой и так в общем-то не бед­ство­вал. — Отку­да у вас такие день­ги?

- Спон­со­ры, для кото­рых мы обе­ща­ли открыть ВИП-контент, как толь­ко отра­бо­та­ем все базо­вые алго­рит­мы на отно­си­тель­но про­стых игро­ках, — пожал пле­ча­ми пожи­лой уче­ный. — Кхе, кхе… Како­му ста­ро­му боль­но­му хры­чу не захо­чет­ся вновь почув­ство­вать себя моло­дым и насла­ждать­ся все­ми радо­стя­ми жиз­ни? Жир­ной, слад­кой и очень вред­ной едой, от кото­рой его реаль­ное тело киш­ки в узел завя­жет? Выпив­кой, что не гро­зит инфарк­том? Девуш­ка­ми, не уме­ю­щи­ми исте­рить, бере­ме­неть и про­сто тол­стеть ина­че как по жела­нию заказ­чи­ка? И потом, пла­ни­ро­ва­лось, что наи­бо­лее состо­я­тель­ные кли­ен­ты смо­гут тут не толь­ко раз­вле­кать­ся, но и рабо­тать уда­лен­но. Состав­лять дого­во­ры, раз­ра­ба­ты­вать пла­ны, про­смат­ри­вать свод­ки… Да за воз­мож­ность полу­чить лиш­них несколь­ко часов в сут­ках насто­я­щий делец без раз­го­во­ров душу про­даст!

- Хоро­шо еще, мы пока не ста­ли с ВИП-клиентами свя­зы­вать­ся. Толь­ко засы­па­ли их щед­ры­ми обе­ща­ни­я­ми, что­бы полу­чить финан­си­ро­ва­ние, — вздох­нув, потер голо­ву Инно­кен­тий. — Ина­че нас бы не про­сто разо­ри­ли за отсут­ствие опла­чен­ных инди­ви­ду­аль­ных зон для заня­тий биз­не­сом и досу­гом. Еха­ли бы мы туда, отку­да Жора при­был. На Кам­чат­ку. Товар­ным поез­дом. В вос­со­здан­ные до пол­ной аутен­тич­но­сти Солов­ки. Или копию Освен­ци­ма, иден­тич­ную нату­раль­но­му.

- Акхе! — согнул­ся от каш­ля Андрей Юрье­вич. — Лад­но… Давай­те даль­ше уже без меня. Пой­ду на пла­нер­ку, а потом поле­жу чуток в нашем пунк­те пер­вой помо­щи под капель­ни­цей, мед­сест­рам устрою паль­па­цию зад­них амор­ти­за­то­ров.

- Что гово­рят вра­чи? — спро­сил я у Кеши сра­зу же, как толь­ко наш быв­ший кура­тор скрыл­ся за две­ря­ми лиф­та.

- Опу­холь заро­ди­лась в моз­гу, а отту­да с кро­вью болезнь стре­ми­тель­но рас­про­стра­ни­лась по телу. Опе­ри­ро­вать осо­бо­го смыс­ла нет, ведь вто­рич­ные оча­ги обна­ру­же­ны в лег­ких, пече­ни и про­чей тре­бу­хе. Андрей Юрье­вич про­сто сдох­нет на сто­ле у хирур­га, если попро­бо­вать уда­лить их все, — вздох­нул мой при­я­тель. — Коро­че, с нынеш­ним уров­нем раз­ви­тия тех­но­ло­гий шан­сы на изле­че­ние попро­сту отсут­ству­ют. А крио­за­мо­роз­ки, что­бы дотя­нуть до дале­ко­го и тео­ре­ти­че­ски свет­ло­го буду­ще­го, никто так и не изоб­рел.

- Понят­но, — нечто такое я и подо­зре­вал. Уж слиш­ком рази­тель­но поме­нял­ся наш быв­ший кура­тор за такое отно­си­тель­но корот­кое вре­мя. — Ну, идем, пока­зы­вай вашу точ­ку досту­па к Мат­ри­це…

Кап­су­ла для под­клю­че­ния к вир­ту­аль­ной реаль­но­сти боль­ше все­го напо­ми­на­ла боль­шую пла­сти­ко­вую ван­ну, запол­нен­ную каким-то губ­ча­тым мате­ри­а­лом. Как ока­за­лось, это в общем-то и была губ­ка, пред­на­зна­чен­ная для впи­ты­ва­ния пота и иных био­ло­ги­че­ских жид­ко­стей, если они все же про­со­чат­ся из орга­низ­ма игро­ка во внеш­нюю сре­ду. По мере необ­хо­ди­мо­сти, зави­ся­щей от сте­пе­ни брезг­ли­во­сти и тон­ко­сти обо­ня­ния, напол­ни­тель сле­до­ва­ло менять. Спе­ци­аль­ный костюм, состо­я­щий, каза­лось, из одних толь­ко дат­чи­ков, кон­тро­ли­ро­вал все дви­же­ния тела, а под­го­ня­е­мый под голо­ву каж­до­го кон­крет­но­го кли­ен­та шлем слу­жил глав­ной частью устрой­ства, соеди­ня­ю­ще­го био­ло­ги­че­ский и элек­трон­ный ком­пью­те­ры.

Несколь­ко секунд крат­ко­го паре­ния в чер­ной пусто­те, где не было вооб­ще ниче­го, вдруг сме­ни­лись видом ров­ной зеле­ной рав­ни­ны. Един­ствен­ным, что воз­вы­ша­лось над уров­нем поч­вы, был Кеша. Мой при­я­тель доволь­но чуже­род­но смот­рел­ся на ров­ной зеле­ной лужай­ке в стро­гом офи­ци­аль­ном костю­ме, из-под кото­ро­го вид­не­лась белая рубаш­ка.

- Голо­ва не кру­жит­ся? Чув­ству­ешь себя нор­маль­но? — пер­вым делом уточ­нил он. — Если что не так, гово­ри сра­зу. Зна­чит, мы шлем непра­виль­но отре­гу­ли­ро­ва­ли. Непо­пра­ви­мых послед­ствий ника­ких, но оно тебе надо, само­го себя забле­вать или миг­ре­нью мучить­ся?

- Угу, совсем не надо, — ото­звал­ся я, с неко­то­рым недо­ве­ри­ем при­са­жи­ва­ясь на кор­точ­ки и про­во­дя рукой по тра­ве. Газон, черт бы меня побрал! Насто­я­щий газон! Раз­ни­цу меж­ду вир­ту­аль­ным и реаль­ным миром най­ти реши­тель­но не полу­ча­лось. — Но вро­де все в поряд­ке, можешь начи­нать инструк­таж.

- Угу… На спе­ц­эф­фек­ты не обра­щай вни­ма­ния, ани­ма­ция вме­ша­тель­ства адми­нов в игру — один из немно­гих под­раз­де­лов скрип­тов, что рабо­та­ет почти без глю­ков, — Костя сосре­до­то­чил­ся, и зем­ля рядом с нами с гро­хо­том про­се­ла, потем­не­ла, засвер­ка­ли раз­ря­ды мол­нии и какие-то раз­но­цвет­ные свет­ляч­ки, а после изме­ня­е­мый стран­ны­ми мета­мор­фо­за­ми уча­сток застыл в виде пра­виль­но­го пря­мо­уголь­ни­ка, сде­лан­но­го по виду из чисто­го мра­мо­ра. — Так, это круг воз­рож­де­ния, он же точ­ка вхо­да в игру.

- Он же квад­рат­ный, — уди­вил­ся я, еще раз огля­ды­вая полу­чив­шу­ю­ся фигу­ру.

- С дизай­ном потом можешь поиг­рать­ся, тут функ­ци­о­наль­ность глав­нее, — отмах­нул­ся от меня один из глав­ных созда­те­лей дан­ной реаль­но­сти. — Так, слу­шай основ­ные вехи исто­рии это­го мира, кото­рый нам при­шлось стро­ить зано­во в свя­зи с дивер­си­ей. Запре­де­лье — это мир, кото­рый лет пять­сот назад чуть не погиб из-за вой­ны богов. Каких имен­но — тебе неваж­но, да и игро­ки все рав­но долж­ны начать на пепе­ли­ще, от кото­ро­го до бли­жай­ше­го ост­ров­ка циви­ли­за­ции пилить и пилить. И чем даль­ше — тем луч­ше. Блин, как же хоро­шо, что мы реши­ли выбрать имен­но этот вари­ант предыс­то­рии! Ина­че бы после пресс-релиза все ста­ли бы сра­зу искать кон­фет­ку… Кото­рой теперь нет, ну про­сто нет!

- Понял-понял, не отвле­кай­ся, — кив­нул я. — Зна­чит, вокруг это­го кру­га горо­дить какие-нибудь руи­ны, а чисто поле засе­лять тва­ря­ми, да нежи­тью?

- В целом вер­но, но для нача­ла и обыч­ное зве­рье подой­дет. Систе­ма реме­сел уце­ле­ла во всем сво­ем мно­го­об­ра­зии, а пото­му надо сти­му­ли­ро­вать игро­ков к сотво­ре­нию пред­ме­тов из под­руч­ных средств, — Кеша заду­мал­ся. — Ори­ен­ти­руй мон­стров на воз­мож­но­сти игро­ков, посте­пен­но повы­шая уро­вень чудо­вищ и слож­ность про­хож­де­ния неиз­ве­дан­ной тер­ри­то­рии. Отли­чив­шим­ся лич­но­стям под­со­вы­вай тро­феи, но в пре­де­лах разум­но­го. Что­бы куда не надо не про­би­лись сквозь засло­ны.

- Самых настой­чи­вых мож­но теле­пор­ти­ро­вать обрат­но к точ­ке воз­рож­де­ния, про­сто вырыв под ним пеще­ру с кем-то уров­ней на трид­цать выше и обру­шив её пото­лок, — пред­ло­жил я, про­дол­жая вое­вать с меню.

- Вот-вот, — кив­нул Кеша. — Так, теперь смот­ри сюда. Нера­зум­ные мон­стры во всем их мно­го­об­ра­зии и про­грам­мы их пове­де­ния. Нет, вообще-то моде­ли для разум­ных у нас тоже оста­лись, по боль­шей части, но к ним не при­кру­че­ны про­грам­мы, отве­ча­ю­щие за пове­де­ние и воз­мож­ность под­дер­жи­ва­ния диа­ло­га.

В точ­ке, куда упер­ся палец мое­го быв­ше­го сокурс­ни­ка, воз­ник малень­кий цып­ле­нок. Комо­чек жел­то­го пуха на тонень­ких лап­ках в пани­ке ози­рал­ся по сто­ро­нам и раз в две секун­ды испу­ган­но пищал. Да уж, дей­стви­тель­но… Монстр. С точ­ки зре­ния малень­ко­го чер­вяч­ка.

- У тех из них, кто имел­ся в уце­лев­шей базе дан­ных, про­грам­мы пове­де­ния уже более-менее про­пи­са­ны. Тут нам не про­сто повез­ло, а очень повез­ло, — пояс­нил Кеша, тыкая паль­цем, каза­лось, в то же самое место. И тут же на зем­лю шлеп­ну­лась тол­стая змея раз­ме­ром с мою руку. Цып­ле­нок, не будь иди­о­том, тут же попы­тал­ся убе­жать как мож­но даль­ше от пре­смы­ка­ю­ще­го­ся, но толь­ко живой шланг не дал ему этой воз­мож­но­сти. Пасть с на удив­ле­ние круп­ны­ми для тако­го раз­ме­ра гади­ны клы­ка­ми рва­ну­лась впе­ред в стре­ми­тель­ном выпа­де, обры­вая прон­зи­тель­ный писк, и еще дры­га­ю­щи­е­ся лап­ки момен­таль­но скры­лись во рту хищ­ни­цы. — Тра­во­яд­ные жрут тра­ву и про­чие дета­ли ланд­шаф­та, хищ­ни­ки на них охо­тят­ся. И те, и дру­гие посте­пен­но рас­тут в уров­нях, за свои тра­пезы полу­чая опыт и новые спо­соб­но­сти. Та же гадю­ка сама не ата­ку­ет буй­во­ла или, там, сви­нью, посколь­ку не суме­ет их съесть, пока не раз­растет­ся в соот­вет­ству­ю­щих раз­ме­ров уда­ва. А при при­бли­же­нии объ­ек­та намно­го силь­нее себя попы­та­ет­ся уполз­ти или спря­тать­ся. Но если к ней в этот момент потен­ци­аль­ная угро­за все же при­бли­зит­ся, то шан­сы ока­зать­ся уку­шен­ным при­мер­но два из пяти. Более умные тва­ри поста­ра­ют­ся все же удрать, а глу­пые поле­зут в ата­ку сра­зу.

- Непло­хо, очень даже непло­хо, — такое пове­де­ние я был готов при­знать более-менее есте­ствен­ным. А то, если верить филь­мам и про­чим сомни­тель­ным источ­ни­кам, у оби­та­те­лей какой-нибудь пеще­ры боль­ше дел нет, кро­ме как пытать­ся загрызть слу­чай­но про­хо­дя­ще­го мимо чело­ве­ка. Нет, если они сытые, то долж­ны непри­выч­но­го вида дичь про­игно­ри­ро­вать. А если голод­ные — како­го чер­та они в этом месте живут? — А раз­мно­жать­ся сами твои мон­стри­ки могут?

- Нет, их чис­лен­ность под­дер­жи­ва­ет­ся гене­ра­ци­ей новых созда­ний вда­ли от игро­ков. Опре­де­лишь, что на такой-то тер­ри­то­рии долж­на быть сот­ня вол­ков, сот­ня вол­ков там и будет… Если её люди не окку­пи­ру­ют, — пока­чал голо­вой Кеша. — Лад­но, сей­час даю тебе пол­но­мо­чия адми­на… Появи­лись менюш­ки?

- Вай, как их много-то, — перед гла­за­ми дей­стви­тель­но замер­ли ров­ные ряды ико­нок… И сто­и­ло на одной из них сосре­до­то­чить­ся, как она буд­то про­ва­ли­лась внутрь себя и осталь­ные померк­ли, а мне открыл­ся ката­лог из сот­ни пунк­тов с какими-то длин­ны­ми пал­ка­ми. А, нет, это кажет­ся посо­хи. — Слу­шай, а есть тут строч­ка ‘самое попу­ляр­ное’?

- Хм, нет, но, думаю, надо при­со­ба­чить. Шту­ка полез­ная, но пока внут­ри­и­г­ро­вым чатом со сво­и­ми кол­ле­га­ми обой­дешь­ся, — поче­сал голо­ву Костя. — Видишь по цен­тру икон­ку с креслом? Жми давай.

Сду­ру я выпол­нил его рас­по­ря­же­ние и сра­зу же пожа­лел об этом. Меня дер­ну­ло вверх с гро­мад­ным уско­ре­ни­ем, обо что-то поря­доч­но стук­ну­ло и уро­ни­ло пря­мо лицом в салат… Стоп, не салат. Про­сто нечто холод­ное и скольз­кое, но при­том доста­точ­но вкус­ное.

- Кто при­ду­мал делать кар­ту из моро­же­но­го? — поин­те­ре­со­вал­ся я, с неко­то­рым тру­дом вста­вая из лип­кой суб­стан­ции, сно­ва скла­ды­ва­ю­щей­ся в изоб­ра­же­ние зеле­ной рав­ни­ны с един­ствен­ной яркой белой точ­кой в цен­тре. — И что это за место?

- Пола­гаю, кто-то из дев­чат. Они веч­но сидят на дие­те, а пото­му о еде и дума­ют, — пожал пле­ча­ми Кеша, сто­я­щий у само­го кра­еш­ка гро­мад­но­го бас­сей­на с моро­же­ным. Шоко­лад­ным, судя по вку­су. — А мы нахо­дим­ся в тво­ей лич­ной боже­ствен­ной оби­те­ли. Она пред­став­ля­ет из себя лета­ю­щую на высо­те в кило­метр неви­ди­мую и неуяз­ви­мую плат­фор­му. Поми­мо мебе­ли и шка­фов с тех­ни­че­ской доку­мен­та­ци­ей, осна­ще­на самым глав­ным инстру­мен­том для заме­сти­те­ля деми­ур­гов — интер­ак­тив­ной кар­той. Все изме­не­ния мест­но­сти можешь делать пря­мо на ней, они зер­каль­но пере­не­сут­ся пря­мо нам под ноги. И не смей при­во­дить сюда игро­ков, с её помо­щью мож­но обсле­до­вать весь мир ‘Запре­де­лья’, кото­рый им в про­тив­ном слу­чае при­дет­ся зари­со­вы­вать от руки на бума­ге, коже или каких-нибудь гли­ня­ных таб­лич­ках. Зна­чит так, в пра­вом ниж­нем углу у тебя обрат­ный отсчет до при­ну­ди­тель­но­го отклю­че­ния. Оста­лось нам… Трид­цать субъ­ек­тив­ных часов. Потом будет пере­рыв на ужин и сон, а зав­тра с утра уже нач­нут рыть зем­лю копы­та­ми ожи­да­ю­щие под­клю­че­ния игро­ки.

- Мало­ва­то вре­ме­ни, но поста­ра­юсь успеть, — вздох­нул я, тыкая в понра­вив­шу­ю­ся дере­вяш­ку. С ясно­го чисто­го неба уда­рил гром и в пол у моих ног воткну­лась при­ле­тев­шая откуда-то свер­ху рез­ная пал­ка. — Что ж вы так затя­ну­ли с набо­ром заме­ни­те­лей для ИскИ­нов то? Уж про­грам­ми­стов сей­час как собак нере­за­ных. Да соб­ствен­но, каких про­грам­ми­стов? Тут и дизай­нер обыч­ный подой­дет!

- Абы кого на такую долж­ность не поста­вишь, нам одно­го пре­да­те­ля уже по гор­ло хва­ти­ло, — тяже­ло вздох­нул Кеша, откры­вая перед собой какую-то ворон­ку и исче­зая в ней. — Во внут­рен­ний круг людей с ули­цы без дол­гих про­ве­рок мы допу­стить про­сто пра­ва не име­ем. При­шлось искать, в первую оче­редь, тех, кто уже свя­зан с нами доста­точ­но проч­но, а во-вторую — хоть чуть-чуть раз­би­ра­ю­щих­ся в про­бле­ме.

Ну лад­но, нач­нем рабо­тать… Конеч­но, идея раз­вле­ка­тель­ной вир­ту­аль­ной реаль­но­сти до сих пор вызы­ва­ет у меня неко­то­рый внут­рен­ний про­тест. Одна­ко, если она явля­ет­ся необ­хо­ди­мой пере­ход­ной сту­пе­нью для чего-то боль­ше­го и луч­ше­го, то поче­му бы и не пора­бо­тать над её созда­ни­ем? Тем более, в хоро­шей ком­па­нии и за при­лич­ные день­ги. Так, где у нас справ­ка? Ага, вот она. Осад­ки будут? А сме­на дня и ночи? Угу, и то, и дру­гое, и даже каж­дый день. И еще игро­кам при­дет­ся забо­тить­ся о пище и воде, что­бы сна­ча­ла не зара­бо­тать серьез­ные штра­фы, а потом ноги не про­тя­нуть. Сме­на сезо­нов тоже пла­ни­ру­ет­ся, но пока она еще не гото­ва, а зна­чит, до появ­ле­ния пат­чей царить вокруг веч­но­му лету. Еще в спис­ке воз­мож­ных сти­хий­ных бед­ствий есть ура­ган, снеж­ная буря, тор­на­до, навод­не­ние, засу­ха, зем­ля­тресе­ние, извер­же­ние вул­ка­на, чума, наше­ствие зве­рей, наше­ствие мон­стров, под­ня­тие нежи­ти, про­рыв демо­нов и боже­ствен­ный гнев. Так, ну-ка попро­бу­ем при­ме­нить послед­ний… Ух, ё!

Ранее без­упреч­но чистые небе­са потем­не­ли и закру­ти­лись ухо­дя­щей в ввысь ворон­кой, в кото­рой при­ня­лись полы­хать раз­ря­ды мол­ний. Под­нял­ся ветер из тех, про кото­рые гово­рят, что он неж­но колы­шет арма­ту­ру и учит летать собак и непри­вя­зан­ных детей до вось­ми лет. В ворон­ке ухо­дя­ще­го не вниз, а вверх смер­ча на секун­ду мельк­ну­ли звез­ды, но тут же их засло­нил огром­ный полы­ха­ю­щий камень. Метео­рит раз­ме­ром с гору, оку­тан­ный огнем и вою­щий, слов­но целая тыся­ча сна­ря­дов реак­тив­ной артил­ле­рии, про­нес­ся сквозь мою плат­фор­му, ниче­го не задев. И ухнул вниз, взмет­нув вверх гро­мад­ный фон­тан зем­ли. Черт, наде­юсь, губ­ке в кап­су­ле не при­шлось после подоб­но­го впи­ты­вать лиш­нюю пор­цию телес­ных жид­ко­стей! Пре­ду­пре­ждать же надо! Я от этой фиго­ви­ны чуть насто­я­щий инфаркт не схва­тил! А в зеле­ной рав­нине боль­шая дыр­ка оста­лась, буль­ка­ю­щая рас­плав­лен­ной маг­мой! Нет, это конеч­но кру­то, но как-то черес­чур. Где у нас тут икон­ка бое­вой магии?

Обна­ру­жив жела­е­мое, я спу­стил­ся на зем­лю и минут пять поло­со­вал зем­лю перед собой огнен­ны­ми бича­ми всех раз­ме­ров и форм, рых­лил её взры­ва­ми, шин­ко­вал лета­ю­щи­ми лез­ви­я­ми и удоб­рял пеп­лом тва­рей, кото­рых сам же и при­звал. Кра­соч­но, эффект­но и долж­но быть очень инте­рес­но с точ­ки зре­ния игро­ков, у кото­рых нет бес­ко­неч­ной маны и бес­ко­неч­но­го здо­ро­вья. А они им, при осво­е­нии чаро­дей­ско­го арсе­на­ла, очень пона­до­бят­ся. Меня несколь­ко раз при­кла­ды­ва­ло удар­ной вол­ной от соб­ствен­ных дей­ствий, на голо­ву пада­ли облом­ки, сосуль­ки и брыз­ги ядо­ви­тых жид­ко­стей, а тер­ри­то­рия шагов на трид­цать в любую сто­ро­ну теперь ста­ла напо­ми­нать испы­та­тель­ный поли­гон для артил­ле­рии раз­ных калиб­ров. Хм, ну вот и пер­вая деталь ланд­шаф­та появи­лась. От края места появ­ле­ния в этом мире игро­ков до края про­ва­ла, где теперь мед­лен­но твер­де­ет жид­кий камень, каких-то десять мет­ров сожжен­ной тра­вы. Теперь еще мра­мор­ных облом­ков вокруг нее нав­ты­кать и будет пол­ное впе­чат­ле­ние, что здесь когда-то нахо­дил­ся храм одно­го из богов, уни­что­жен­ный не то кон­ку­рен­та­ми, не то им же самим.

Сре­ди ико­нок доступ­ных мне стро­е­ний моде­лей хра­мов ока­за­лось десят­ка пол­то­ра. И все их мож­но было изме­нять, настра­и­вать, допол­нять… А я про­сто взял две самые кра­си­вые и поста­вил одну на дру­гую. И шарах­нул от души по ним дождем из малень­ких подо­бий уже виден­но­го метео­ри­та, толь­ко мра­мор­ная крош­ка в раз­ные сто­ро­ны поле­те­ла. Полу­чив­ший­ся архи­тек­тур­ный кош­мар напо­ми­нал Пар­фе­нон после атом­ной бом­бар­ди­ров­ки и вро­де бы вполне соот­вет­ство­вал духу маги­че­ско­го поста­по­ка­лип­си­са. Так, здесь мы закон­чи­ли, идем даль­ше.

Для нача­ла при­дет­ся решить вопрос с огра­ни­че­ни­ем обзо­ра для тех игро­ков, кото­рые при­бу­дут сюда уже очень-очень ско­ро. Что у нас есть из высо­ких объ­ек­тов? Дере­вья… Но ведь на них мож­но залезть. Горы… Та же про­бле­ма, тем более их еще и какими-нибудь бара­на­ми для досто­вер­но­сти уты­ки­вать при­дет­ся. Блин, ну вот хоть бери и вер­ти­каль­ную сте­ну делай! Хотя… А поче­му бы и нет?

Три мину­ты воз­ни с редак­то­ром, и вот уже по ради­у­су в пять кило­мет­ров от точ­ки воз­рож­де­ния воз­ник­ла иде­аль­но круг­лая сте­на два­дца­ти мет­ров высотой…Чуть поду­мав, я раз­бил её под­хо­дя­щи­ми под габа­ри­ты воро­та­ми, тре­мя про­ло­ма­ми и несколь­ки­ми обру­шив­ши­ми­ся пан­ду­са­ми, веду­щи­ми наверх. Малень­кие лест­ни­цы рас­став­лять по пери­мет­ру слиш­ком дол­го, да и вооб­ще, они были дере­вян­ны­ми и дав­но уже сгни­ли под соб­ствен­ной тяже­стью. Пере­кры­ти­ем воз­мож­ных выхо­дов из началь­ной лока­ции оза­бо­тим­ся поз­же, когда раз­бе­рем­ся с начин­кой для неё.

Зна­чит, здесь у нас будет раз­ру­шен­ный город-крепость, цен­тром кото­рой являл­ся уни­что­жен­ный храм. Для игро­ков будет изна­чаль­но доступ­ной и без­опас­ной толь­ко цен­траль­ная пло­щадь с кру­гом воз­рож­де­ния и несколь­ко улиц, отго­ро­жен­ных от осталь­ной части посе­ле­ния рвом с водой и рыб­ка­ми. Да, заме­ча­тель­ная идея! Сра­зу и неис­чер­па­е­мый источ­ник про­до­воль­ствия, и чет­кая, не про­ти­во­ре­ча­щая логи­ке, гра­ни­ца меж­ду без­опас­ной зоной и осталь­ным миром. Все осталь­ное про­стран­ство горо­да при­дет­ся отво­е­вы­вать у новых хозя­ев дан­но­го места, кото­рые пла­вать яко­бы не уме­ют или не любят.

Для нача­ла нуж­но наста­вить в пра­виль­ном поряд­ке зда­ний, нашед­ших­ся в пап­ке ‘руи­ны’. Посколь­ку это как бы бога­тая часть, то при­дет­ся брать двух- и трех­этаж­ные стро­е­ния. Затем запол­нить их внут­рен­но­сти зава­ла­ми, мебе­лью и раз­ны­ми мало­цен­ны­ми пред­ме­та­ми и тва­ря­ми. Хотя нет, послед­ние совсем уж слу­чай­ны­ми быть не долж­ны, луч­ше пусть они отно­сят­ся к какой-нибудь род­ствен­ной груп­пе мон­стров. Бла­го, есть сре­ди ико­нок кноп­ка ‘слу­чай­ный объ­ект’, у кото­рой нуж­но настро­ить лишь при­мер­ный класс и уро­вень. Так, попро­бу­ем для нача­ла таким обра­зом сотво­рить нежить деся­то­го уров­ня.

Зем­ля в выбран­ном мною месте разо­шлась в сто­ро­ны, и из нее, уце­пив­шись за края ямы, бод­ро вылез ске­лет. Весь в ошмет­ках полу­сгнив­шей пло­ти, с кри­вым ржа­вым мечом и даже в каких-то обрыв­ках коль­чу­ги поверх ребер. Инте­рес­но, если его убить, что доста­нет­ся игро­кам? Мол­ния пре­кра­ти­ла псев­до­жизнь созда­ния, раз­бро­сав его остан­ки в раз­ные сто­ро­ны и отдав их в пол­ную власть побе­ди­те­ля. И их ока­за­лось неожи­дан­но мно­го. Ору­жие, кото­рое мож­но исполь­зо­вать по назна­че­нию. Кости, под­хо­дя­щие для маги­че­ских риту­а­лов и реме­сел. А так­же немно­го желез­ных колец, из кото­рых куз­нец может зано­во попро­бо­вать спле­сти коль­чу­гу. Нет, это как-то многовато…Нужны не такие ‘нава­ри­стые’ про­тив­ни­ки для нача­ла. В иде­а­ле — какое-нибудь зве­рье. Кра­бы, мыши, тара­ка­ны… Кто там у нас есть?

Ока­за­лось, есть и то, и дру­гое, и тре­тье. И мно­го кого еще. Даже на то, что­бы про­сто позна­ко­мить­ся с одним из раз­де­лов бес­ти­а­рия, мог­ли уйти часы. Лад­но, для нача­ла огра­ни­чим­ся клас­си­кой. Кры­сы и змеи. Все пер­во­го уров­ня.

Без­обид­ный полу­мет­ро­вый ужик и нечто малень­кое и серень­кое недол­го оста­ва­лись в отно­си­тель­ном покое. Сто­и­ло мне их сотво­рить, как гры­зун тут же попы­тал­ся убе­жать, но реп­ти­лия схва­ти­ла его попе­рек туло­ви­ща и про­гло­ти­ла.

- Зна­чит, базо­вые алго­рит­мы пове­де­ния у вас рабо­та­ют как надо, — удо­вле­тво­рен­но рас­плыл­ся в улыб­ке я, наблю­дая за тем, как змея загла­ты­ва­ют отча­ян­но дер­га­ю­щую лап­ка­ми добы­чу. — Это хоро­шо. Хм, но как бы обос­но­вать малое коли­че­ство мон­стров и цен­но­стей в забро­шен­ном горо­де… После людей здесь же долж­но было остать­ся мно­го барах­ла… Хм, ста­рый, пустой, эва­ку­и­ро­ван­ный! Точ­но! Жите­ли сами ушли отсю­да и унес­ли все цен­ное! А что оста­лось — то попро­сту бро­си­ли или забы­ли!

Око­ло двух часов я рас­став­лял по ров­ной линии дома, раз­би­рал­ся с их содер­жи­мым и запол­нял полу­чив­шу­ю­ся ули­цу сле­да­ми былых хозя­ев. Там — повоз­ка на обо­чине доро­ги со сле­тев­шим коле­сом, меж­ду досок кото­рой застря­ла мед­ная монет­ка. Сям — бро­шен­ный пря­мо на зем­лю куль с дав­но истлев­шим содер­жи­мым. Осо­бен­но мно­го подоб­ных сле­дов мас­со­во­го бег­ства наблю­да­лось рядом с затоп­лен­ным паро­мом, кото­рый нала­ди­ли вза­мен обру­шен­но­го моста.

В домах появи­лись облом­ки мебе­ли, сре­ди кото­рых попа­да­лись про­ржа­вев­шие ножи, гвоз­ди и про­чий мусор… Кото­рый, одна­ко же, мог стать для нович­ков очень полез­ным, посколь­ку являл­ся един­ствен­ным доступ­ным им ору­жи­ем. Впро­чем, в каче­стве сред­ства веде­ния боя мож­но было исполь­зо­вать даже пал­ку или обло­мок кир­пи­ча. И дале­ко не факт, что они ока­за­лись бы хуже, чем тупое заржа­вев­шее лез­вие. В раз­гром­лен­ных кух­нях, если как сле­ду­ет пола­зить по раз­би­тым и трес­нув­шим кув­ши­нам, име­лись шан­сы отыс­кать немно­го спе­ций, на пол­став­ки под­ра­ба­ты­ва­ю­щих деше­вы­ми алхи­ми­че­ски­ми ингре­ди­ен­та­ми. Оди­чав­шие сады тоже мог­ли пора­до­вать пыт­ли­вых игро­ков, когда лечеб­ны­ми, а когда и ядо­ви­ты­ми ингре­ди­ен­та­ми. При­чем, та же вол­чья яго­да или ако­нит явно были взя­ты пря­ми­ком из спра­воч­ни­ка по бота­ни­ке. И, сле­до­ва­тель­но, зна­ю­щие её люди полу­чат на стар­те доволь­но суще­ствен­ное пре­иму­ще­ство. Ябло­ни, гру­ши и про­чие пло­до­вые я тоже тут и там рас­ты­кал, но ковар­но сде­лал их пло­ды слиш­ком зеле­ны­ми для упо­треб­ле­ния в пищу. Вот неде­ли через две-три, если игра не про­го­рит, их уже мож­но будет взять в рот, а пока облом-с!

Неко­то­рое коли­че­ство вещей клас­сом получ­ше тоже име­лось. В яме на зад­нем дво­ре одно­го из особ­ня­ков лежал ске­лет с весь­ма каче­ствен­ной заточ­кой меж­ду ребер. При­няв­ший яд и дав­но муми­фи­ци­ро­вав­ший­ся купец в сво­ем особ­ня­ке так и не рас­стал­ся с арте­факт­ны­ми перст­ня­ми. В казар­ме для стра­жи мож­но было, нема­ло потру­див­шись, взло­мать дверь на склад с тре­ни­ро­воч­ным ору­жи­ем. Ну а раз­ру­шен­ное зда­ние биб­лио­те­ки скры­ва­ло почти в каж­дом пятом стел­ла­же слу­чай­ную целую кни­гу, сре­ди кото­рых одна из два­дца­ти мог­ла обу­чить началь­но­му навы­ку.

- Жора, что ты тво­ришь? — раз­дав­ший­ся за спи­ной голос заста­вил меня вздрог­нуть от неожи­дан­но­сти.

- А? — я раз­вер­нул­ся и с недо­уме­ни­ем взгля­нул на Кешу, выгля­дя­ще­го взмы­лен­ным как ломо­вая лошадь. — Рабо­таю, чего не так?

- Да нет, все в прин­ци­пе хоро­шо. Уют­нень­ко так, деталь­нень­ко… — был вынуж­ден при­знать он, огля­ды­ва­ясь по сто­ро­нам. — Толь­ко очень уж мед­лен­но. Ты уже шесть часов реаль­но­го вре­ме­ни тут возишь­ся, а запол­нил мень­ше квад­рат­но­го кило­мет­ра тер­ри­то­рии!

- Ну а что я могу сде­лать? — воз­му­тил­ся я — Тут же рабо­ты непо­ча­тый край.

- Создай шаб­лон, а даль­ше поль­зуй­ся кноп­ка­ми ‘копи­ро­вать’ и ‘вста­вить’, — пожал пле­ча­ми один из глав­ных созда­те­лей это­го мира. — Инди­ви­ду­аль­но­сти добав­ляй встав­ка­ми слу­чай­ных пред­ме­тов или объ­ек­тов, а так­же дей­стви­ем на мест­ность стра­те­ги­че­ских закли­на­ний из раз­ных школ. Полу­чит­ся, конеч­но, гру­бый эрзац, но его мож­но будет дора­бо­тать напиль­ни­ком. А еще вклю­чи обя­за­тель­но чат, там вре­мя от вре­ме­ни твои кол­ле­ги дель­ные идеи пода­ют и пред­ла­га­ют жела­ю­щим маке­ты сде­лан­ных ими объ­ек­тов или пове­ден­че­ские скрип­ты для существ. Это же все про­грам­ма, кус­ки кода! Их мож­но дуб­ли­ро­вать столь­ко раз, сколь­ко нуж­но! Осо­бен­но если делать это в раз­ных угол­ках мира.

- Хм, име­ет смысл… — при­знал я разум­ным его заме­ча­ние. — Мой уча­сток бро­шен­но­го горо­да может мно­го кому при­го­дить­ся. И ему уже не при­дет­ся коря­чить­ся с сотво­ре­ни­ем его шесть часов, а хва­тит и мину­ты.

- Вот-вот, — доволь­но кив­нул голо­вой Кеша, обра­до­ван­ный моей понят­ли­во­стью. — А еще в сле­ду­ю­щий раз, когда спу­стишь­ся с небес на зем­лю, не забы­вай наки­ды­вать на себя неви­ди­мость. Напо­ми­наю, игро­ки при­дут уже зав­тра! Прак­ти­че­ски, сего­дня!

Вы про­чи­та­ли отры­вок для озна­ком­ле­ния. Кни­га уже появи­лась в реаль­ных и Интернет-магазинах. Не про­пу­сти­те уво­дя­щую в вир­ту­аль­ную реаль­ность новин­ку от извест­но­го орен­бург­ско­го фан­та­ста!


Вла­ди­мир Михай­ло­вич Мясо­едов родил­ся в 1988 году в Орен­бур­ге. Окон­чил Орен­бург­ский госу­дар­ствен­ный аграр­ный уни­вер­си­тет, име­ет две спе­ци­аль­но­сти: ученого-агронома и эко­но­ми­ста. Учил­ся в аспи­ран­ту­ре. Писатель-фантаст, автор 25 про­из­ве­де­ний, опуб­ли­ко­ван­ных в изда­тель­ствах «Альфа-книга», «Экс­мо» и «Цен­тро­по­ли­граф».

Если вы нашли ошиб­ку, пожа­луй­ста, выде­ли­те фраг­мент тек­ста и нажми­те Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Вы робот? *